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Prédicateur de la Maison Pontificale

Le Prédicateur de la Maison pontificale (Concionator Domus Pontificalis), jadis appelé Prédicateur apostolique, est l’orateur choisi par le Souverain Pontife pour tenir, en des jours établis, une méditation en présence du pape, des cardinaux, évêques et prélats de la Curie romaine, supérieurs et procureurs généraux des ordres religieux et autres membres de la Chapelle papale. À partir de l’Avent de 1995, par disposition de Jean Paul II, sont admises à la prédication aussi des femmes, religieuses et laïques, qui travaillent au Vatican.

L’institution de l’office remonte au pape Paul IV (1555) dans le cadre de ses efforts pour la réforme de l’Église et de la Curie romaine. Avant cette époque, le titre de Prédicateur apostolique était attribué, comme titre honorifique, à quelques orateurs sacrés, sans qu’ils ne prêchent en présence du pape. L’office fut exercé par différents ordres religieux, surtout par les Jésuites, avant que Benoît XIV, en vertu de la Constitution « Inclitum fratrum » du 2 mars 1743, ne l’assigne de manière stable à l’Ordre des Frères Mineurs Capucins jusqu’aujourd’hui.

Sauf quelques exceptions, les prédications ont eu toujours lieu pendant l’Avent et le Carême, mais à des jours, lieux et modalités variables. Actuellement, en vertu de la réforme de la Maison pontificale par le motu proprio « Pontificalis Domus » de Paul VI du 28 mars 1968, les prédications se tiennent à la Chapelle Redemptoris Mater, chaque vendredi de l’Avent et de Carême, sauf la première semaine de Carême où le pape assiste à la retraite. La prédication du Vendredi saint a lieu dans la Basilique Saint-Pierre au cours de la Liturgie de la Passion présidée par le Saint-Père.

Bibliographie : Mauro da Leonessa, Il predicatore Apostolico. Note storiche. Isola del Liri, 1929; Lexicon Capuccinum, Roma 1951, pp. 437- 438; Analecta Ordinis Fratrum Minorum Capuccinorum, 2 (1886), pp. 356-362; 96 (1980), pp. 226-244 (Bulle de Benoît XIV et liste des prédicateurs mise à jour en 1980); G. Ingegneri, “I predicatori apostolici del Seicento”; in La predicazione cappuccina nel Seicento, Roma, Istituto Storico dei Cappuccini, 1997, pp. 197-222.